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Embrapa asegura que la evolución de la COVID-19 muestra la importancia del cuidado de la salud en la producción animal


La pandemia de Covid-19 hace que los especialistas llamen la atención de los ganaderos sobre importantes problemas de salud en la cría de animales. Esto se debe a que, al igual que el virus en cuestión otros microorganismos también son transmisibles entre rebaños domesticados y humanos, los llamados virus zoonóticos.

"Debido a que es una enfermedad de persona a persona, el cuidado principal ahora es proteger a los trabajadores, adoptando medidas importantes que incluso ayudan a prevenir la entrada de otros virus o patógenos en el área de producción", explica la investigadora y gerente general de Embrapa Cerdos y Aves, Janice Zanella .

Por lo tanto, para combatir, o al menos ralentizar, la transmisión del virus SARS-CoV-2, los expertos también recomiendan en la producción animal: limpieza de rutina y desinfección de ambientes, hábito de higiene personal, con el uso de ropa y equipo de protección. individuo cuando tiene contacto con personas o ambientes que pueden ser rutas de contaminación y poco movimiento de personas en el mismo ambiente. 

Como proveedor de alimentos, el sector de producción animal es una actividad esencial y no se puede parar. Para mantener la seguridad, los expertos refuerzan la importancia de las buenas prácticas de salud. "La bioseguridad desempeña un papel fundamental en la protección de rebaños, granjas y propiedades rurales porque evita la entrada y propagación de agentes infecciosos y conlleva enormes pérdidas, ya sea en el campo de la salud animal o económica", explica la investigadora, que es viróloga y trabajó en la identificación de la vacuna contra la influenza A - H1N1 durante el brote de influenza porcina en 2009.

En menos de 15 años, las principales enfermedades han amenazado la producción de cerdos y aves de corral en todo el mundo y han exigido a los productores que adopten medidas de bioseguridad para controlar, erradicar y proteger sus rebaños. La mayoría de las enfermedades fueron causadas por virus, algunas zoonóticas (transmisibles entre humanos y animales), otras no. Un ejemplo fue la influenza aviar, causada por el virus de la influenza aviar H5N1, en 2005, y la gripe porcina, en 2009, causada por el virus de la influenza A, H1N1. Ambos causan enfermedades respiratorias en animales y humanos. 

Otro virus de la familia Coronaviridae que ha traído grandes pérdidas económicas a la producción animal es el PED (Diarrea Epidémica porcina) y TGE (Gastroenteritis Transmisible), que presentan enfermedades causadas por diferentes virus en esta familia. "Ambos solo afectan a los cerdos, en los cuales causan enfermedades altamente contagiosas que causan diarrea, lo que resulta en pérdidas por mortalidad y rendimiento de los lechones", explicó el investigador y virólogo de Embrapa,  Luizinho Caron. PEDV llegó a los Estados Unidos en 2013 y desde entonces, ha estado en las noticias, incluso en Brasil, debido a las pérdidas económicas que causa en ese país.

En la avicultura, además del H5N1, otro virus representa un riesgo para la producción. Es el de la bronquitis infecciosa, otro miembro de la familia CoV y que afecta solo a los pollos. Causa enfermedades altamente contagiosas e impone grandes pérdidas económicas a las aves de corral. En las primeras semanas de vida de las aves, es posible observar coriza, escuchar estornudos y las lesiones en el sistema respiratorio afectan el consumo de alimento y, en consecuencia, el rendimiento de la parvada. 

En la cría de cerdos en Brasil y América del Norte, recientemente surgió un agente causante de una enfermedad vesicular, el Senecavirus. A pesar de no ser una zoonosis, la infección por este microorganismo causa lesiones vesiculares similares a la fiebre aftosa, una enfermedad de control y notificación oficial. Debido a esto, el diagnóstico diferencial de la fiebre aftosa debe realizarse en un laboratorio oficial, que cuesta la cadena.

Según la investigadora Janice Zanella, el 75% de las enfermedades emergentes y reemergentes del siglo pasado son zoonosis. Es decir, enfermedades de origen animal que además de causar fatalidades humanas y animales, afectan la economía. “Los seres humanos siempre han dependido de los animales para su alimentación, transporte, trabajo y compañía. Sin embargo, pueden ser fuentes de enfermedades infecciosas causadas por virus, bacterias y parásitos, que se transmiten a los humanos ”, recuerda Zanella. 

Ella explica que los virus pueden mutar o modificarse para adaptarse al huésped humano. "Los nuevos virus son capaces de transmisión rápida porque no hay respuesta inmune en el huésped o las vacunas disponibles, como el SARS-CoV-2", informa.

Otro ejemplo de esta evolución de los virus, según Janice, fue el SARS 1, en 2002, identificado en China. “Los expertos vieron la necesidad de cerrar ciudades. Era un virus sin mucha transmisibilidad, pero con alta mortalidad. Luego, en Medio Oriente, el anfitrión era el camello, con MERS, también de la familia de los coronavirus, con una tasa de mortalidad de alrededor del 30% ”. 

La investigadora señala que el aumento de la población es uno de los factores más importantes de este surgimiento y resurgimiento de las zoonosis. "Este aumento de la población, combinado con la urbanización de las ciudades, provoca una densidad concentrada en los centros urbanos, lo que está afectando a varios sectores: comercio, globalización, viajes, cambios climáticos, cambios en el hábitat". 

Zanella enfatiza que predecir el brote o la recurrencia de epidemias no es fácil. El punto clave, para ella, es la prevención e identificación de patógenos en animales y responder rápidamente antes de que la enfermedad se convierta en una amenaza para la población humana. El trabajo debe coordinarse entre varios actores.
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