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El sector ganadero de Canadá, en guardia ante el regreso de las conversaciones sobre el etiquetado de la carne en EE.UU. 


En los anales de las disputas comerciales de América del Norte, la lucha por el etiquetado obligatorio del país de origen en la carne de vacuno y de cerdo probablemente merezca su propio capítulo. Cuando Estados Unidos aplicó las reglas a principios de la última década, les costó caro a los productores canadienses y se le culpó de las fuertes caídas en las exportaciones de ganado al sur de la frontera.

En última instancia, fue necesaria la Organización Mundial del Comercio, que dictaminó que Estados Unidos violó la ley de comercio internacional, y la amenaza de fuertes sanciones para los legisladores estadounidenses para derogar las regulaciones en 2015. Pero el apoyo a la estrategia de Estados Unidos aún persiste y, en medio de las luchas de los ganaderos estadounidenses, los esfuerzos para resucitar la regulación de alguna forma parecen estar filtrándose en su cinturón agrícola y en el Capitolio.

Quienes respaldan el regreso del régimen de etiquetado dicen que se trata de transparencia y competencia, y creen que los consumidores estadounidenses, si se les da una opción clara de comprar carne de vacuno producida exclusivamente en Estados Unidos, pagarán para apoyar a sus agricultores y ganaderos.

"Lo haremos", dijo Bill Bullard de R-CALF USA, una asociación estadounidense de comercio de ganado que representa a unos 5.500 agricultores y ganaderos en 44 estados. "Vamos a recuperar el etiquetado del país de origen para la carne de res".


Hasta que EE. UU. Revocó las reglas en 2015, el etiquetado obligatorio del país de origen estaba vigente para los bistecs envasados ​​y otros cortes de carne, lo que requería calcomanías de comestibles que explicaran dónde nació, se crió y se sacrificó el ganado. (J. Scott Applewhite / The Associated Press)

Recuperar una versión compatible con el comercio del régimen de etiquetado estadounidense no parecería ser una hazaña después de la decisión anterior de la OMC, y con una fuerte oposición de los grandes grupos de la industria ganadera en los EE. UU.

Pero los políticos sacaron el tema dos veces durante las audiencias de confirmación para el secretario de agricultura del presidente Joe Biden en febrero, y los partidarios continuaron animados por esa discusión.

Los productores canadienses y los expertos en comercio que siguen de cerca el tema están prestando atención.

La industria ganadera canadiense fija el valor anual de sus exportaciones de carne de res y ganado vivo a los EE. UU. Entre $ 2.5 mil millones y $ 3 mil millones.

"Tenemos que estar constantemente atentos a este problema", dijo Carlo Dade, experto en comercio norteamericano de la Canada West Foundation, un grupo de expertos en políticas públicas con sede en Calgary.

"Es como la madera blanda y otros problemas perennes con los estadounidenses. Nunca desaparece".

El uso estadounidense de la regulación obligatoria del país de origen, o COOL obligatorio, vive mucho tiempo en la memoria de los productores de ambos lados de la frontera. La regla apareció por primera vez en escena a fines de 2008 y se revisó en 2013.

El reglamento estableció un etiquetado obligatorio para los bistecs envasados ​​y otros cortes de carne, requiriendo pegatinas de comestibles que expliquen dónde nació, se crió y sacrificó el ganado.

En ese momento, los partidarios de Estados Unidos argumentaron que los consumidores merecen saber de dónde proviene su carne. Pero las regulaciones encontraron oposición en ambos lados de la frontera, y algunos lo llamaron simple proteccionismo.

Los críticos en Canadá y Estados Unidos dijeron que los requisitos generaron costosos gastos generales y problemas logísticos para la industria.

Bill Bullard, director ejecutivo de R-CALF USA, una asociación estadounidense de comercio de ganado, cree que es lo que se necesita para proteger la industria de la carne de vacuno de su país. "Lo haremos", dijo. (R-CALF EE. UU.)

"El mayor impacto fue en el flujo de animales vivos, y fue en la segregación que se requirió", dijo Dennis Laycraft, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Canadiense de Ganaderos.

"Mantenían a los animales separados en las plantas. Tenían que procesarlos por separado cuando llegaban, por lo que varias plantas simplemente pensaron que no valía la pena el trabajo adicional y el costo de traerlos".

Antes de que las reglas entren en vigencia, Laycraft dijo que los productores canadienses podían exportar animales vivos a 16 procesadores en los EE. UU. De cinco a seis días a la semana.

"Cuando esas nuevas reglas entraron en vigencia, eran tan difíciles de cumplir que se redujeron a seis procesadores, y cinco de ellos solo llevaban nuestro ganado un día a la semana", dijo.

Durante la disputa comercial, Ottawa estimó que la legislación estadounidense le costaba a las industrias canadienses de carne de cerdo y carne de res alrededor de mil millones de dólares al año.

La OMC determinó que Estados Unidos violó la ley de comercio internacional con los requisitos. Frente a los 1.000 millones de dólares en aranceles comerciales de Canadá, EE. UU. Revocó el COOL obligatorio para la carne de res y de cerdo en diciembre de 2015.

Sector americano 'en crisis'
La regulación generó divisiones al sur de la frontera, pero grupos como R-CALF USA creen que puede ayudar a un sector que necesita apoyo.

Bullard, un ex ganadero, dijo que cuando el etiquetado obligatorio del país de origen entró en pleno efecto entre mayo de 2013 y diciembre de 2015, los productores de ganado de EE. UU. Vieron mejores precios.

"Teníamos esas etiquetas en su lugar durante ese período de tiempo [y eso] coincidió con los precios nominales más altos pagados a los productores de ganado en la historia durante ese mismo período", dijo en una entrevista desde Billings, Mont.


"Creo que tenemos muchos aliados alineados para interponerse entre esa medida y su avance", dijo Dennis Laycraft de la Asociación de Ganaderos Canadienses. Pero estamos en guardia constante con eso. (Dan McGarvey / CBC).

En estos días, dijo Bullard, EE. UU. Utiliza una etiqueta voluntaria que permite a los empacadores de carne estadounidenses importar carne de res, reempacarla y poner un "Producto de EE. UU." etiqueta en él.

Bullard dijo que la industria estadounidense está en una "grave crisis", con el número de operaciones de cría de ganado, rebaños de ganado y corrales de engorda en declive en las últimas dos décadas y media. También existe la frustración de que a medida que se disparan los precios minoristas de la carne vacuna, los ganaderos estadounidenses no están viendo el beneficio.

Los partidarios del COOL obligatorio esperan que la idea tenga algo de tracción.

El presidente Joe Biden rechazó la retórica de "Estados Unidos primero" de su predecesor, pero ha pregonado su propia política de "Compre productos estadounidenses" y ha sido noticia por continuar las viejas batallas ante la OMC.

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Tom Vilsack también regresó como secretario de agricultura, cargo que ocupó en la administración Obama durante la última disputa.

Durante la audiencia de confirmación de Vilsack en febrero, el senador de Dakota del Sur John Thune le preguntó si estaría dispuesto a trabajar con él para encontrar un nuevo camino a seguir para el COOL obligatorio.


Tom Vilsack, quien fue secretario de Agricultura de los Estados Unidos durante la administración de Obama, está de regreso en el mismo puesto bajo el presidente Joe Biden. El tema surgió dos veces durante sus audiencias de confirmación. (Larry Downing / Reuters)
"Feliz de trabajar con usted y su personal en cualquier cosa que nos permita avanzar en el etiquetado del país de origen", dijo Vilsack. "Si hay una manera de lograr que cumpla con las normas de la OMC, estaría más que feliz de trabajar con ustedes".

Para los partidarios del COOL obligatorio, fue alentador escucharlo.

"Por primera vez en un par de años, estamos teniendo serias conversaciones sobre el COOL obligatorio; creemos que es algo positivo", dijo Matt Perdue, director de relaciones gubernamentales de North Dakota Farmers Union.

Pero el apoyo al etiquetado del país de origen no se comparte en toda la industria de EE. UU. Uno de sus principales oponentes es la Asociación Nacional de Carne de Ganaderos, la asociación nacional más grande y antigua que representa a los productores de ganado de EE. UU.

Kent Bacus, director senior de comercio internacional de la organización, dijo que el COOL obligatorio es un "problema zombi" que continuará siendo promovido por pequeños segmentos de la industria ganadera estadounidense que desean más intervención gubernamental, proteccionismo y están "fuera de contacto" con el realidades económicas actuales.

"Lo último que queremos es entrar en otra guerra comercial con Canadá y México, donde podríamos ser blanco de $ 1,000 millones en aranceles de represalia por un programa de marketing que nunca funcionó", dijo Bacus.

El Instituto de la Carne de América del Norte, la asociación comercial más grande que representa a los empacadores y procesadores de carne de EE. UU., Confirmó que también se opone al enfriamiento obligatorio.

Canadá 'defenderá' a la industria
Un portavoz de Asuntos Globales de Canadá dijo que la opinión de Canadá es que el tema se ha litigado por completo en la OMC y confía en que Estados Unidos continuará cumpliendo con esta decisión y sus obligaciones.

"Canadá continuará defendiendo la industria de la carne de res de Canadá ... y se opondrá firmemente a cualquier nueva propuesta de los Estados Unidos para resucitar el etiquetado obligatorio de país de origen para la carne de res y cerdo", dijo Michel Cimpaye en un correo electrónico.

Christopher Sands, director del Instituto de Canadá del Wilson Center en Washington D.C., dijo que el asunto no debe tomarse a la ligera y agregó que los funcionarios también deben hablar con los aliados de la industria estadounidense.

Advirtió que una mejor relación con la Casa Blanca todavía no es garantía de éxito en asuntos comerciales.

"Biden al menos tomaría la llamada y sería más amigable que [Donald] Trump", dijo Sands. "Pero como estamos viendo con la Línea 5, el oleoducto Enbridge, esa no es una tarjeta para salir del comercio libre de disputas".

Laycraft, de la Asociación Canadiense de Ganaderos, dijo que después de la decisión de la OMC, Canadá conserva la opción de imponer aranceles enormes si Estados Unidos hace algo para violarla.

Pero espera que los esfuerzos para recuperar el COOL obligatorio no progresen tanto.

"Creo que tenemos muchos aliados alineados para interponerse entre esa medida y el avance", dijo Laycraft. "Pero estamos en guardia constante".


Fuente: cbc.ca
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